FOSCOLO, Ugo

Essays on Petrarch

London, printed for the author by Samuel and Richard Bentley, Dorset Street Fleet Street, M.DCCC.XXI,

in-8 grande (mm 275 x 185), 5 ff. su 6 (manca l'occhietto; il titolo è seguito dalla dedica a Charles Russel, e dalla giustificazione di tiratura, pp. 211, notevole legatura coeva in pelle verde, piatti ornati da vari ordini di riquadri e larga bordura neoclassica. Titolo e ricchi fregi in oro al dorso a sei scomparti, dentelle e tagli dorati. I fogli inPrima edizione, stampata privatamente in soli 16 esemplari. Seguirono un'edizione commerciale nel 1823 ed una traduzione italiana dell'Ugoni nel 1824. Si compone di quattro saggi «Sopra l'amore nel Petrarca; sopra la poesia; sopra il carattere; parallelo fra Dante e Petrarca», seguiti da 7 appendici, e costituisce la più fortunata e letterariamente felice delle opere del Foscolo critico, e il più stimato e originale scritto dedicato al Petrarca. La stesura dell'opera, avvenuta durante l'esilio londinese del poeta (dal settembre 1816 alla morte, settembre 1827), si basa su alcune letture del Canzoniere tenute in casa di Sir Henry Russel, e fu anzi influenzata dalla travolgente passione (infine non corrisposta) del F. per una delle figlie, Caroline. «Il F. non amò forse nessun'altra donna quanto la Russell; certo per nessun'altra soffrì quanto per lei» (Chiarini p. 382). La lussuosa ediz. dei Saggi fu in pratica stampata solo per lei e per la sua famiglia: soltanto nell' esemplare che il F. tenne per sé e in quello per Caroline osò aggiungere due fogli a stampa con l'Ode To Callirhoe. Esemplare in ottimo stato di conservazione.

Parenti, Rarità Bibliografiche, p.308-10: «Un elemento, fra quelli che costituiscono la caratteristica figura del poeta di Zante.. èstato scarsamente notato: il suo particolare gusto tipografico, la sua raffinatezza di bibliofilo squisito… pone il F. fra i pionieri delle edizioni numerate, delle quali darà un esempio preziosissimo con gli Essays, apparsi a Londra in soli 16 esemplari. Eccone l'esatta descrizione bibliografica, che credo non sia mai stata data da altri.

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